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Ciclones, huracanes, tornados…

Por: Juliana Rocha

Huracane Floyd*

Huracane Floyd*

Sabes que son los ciclones, huracanes, tifones? ¿Sabes qué son tornados, tempestades tropicales, depresiones tropicales? ¿Sabes cuál es la diferencia entre un huracán y un tornado? ¿Y entre una tempestad tropical y una depresión tropical?

Todos esos nombres se refieren a fenómenos del clima. Pero veamos, ¿sabes lo que es el clima? Clima y tiempo son ideas usadas en meteorología, que es la ciencia que estudia los cambios en la atmósfera e interpreta los datos relativos a las lluvias, vientos, temperatura y humedad del aire. Cuando los meteorólogos hablan de tiempo, están considerando los cambios que suceden en un período corto, como un día o una semana. Ya cuando hablan de clima, se refieren a la media de los cambios en un período largo, como meses o años.

La presencia del clima en nuestras vidas puede percibirse fácilmente por el ciclo de las estaciones. Es la posición de la Tierra en el sistema solar que determina si es verano, primavera, otoño o invierno. Pero aunque sea verano en Brasil, por ejemplo, no todas las ciudades del país tendrán las mismas temperaturas: las condiciones locales como la presencia de lagos, ríos, mares, montañas o el tipo de vegetación, también influyen en el comportamiento medio de la atmósfera.

Aunque el clima siempre haya variado de modo natural, los cambios registrados en los últimos 150 años han preocupado a los científicos. El aumento de las emisiones de gases como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O) en la atmósfera tornan más difícil el proceso de enfriamiento del planeta Tierra, generando el llamado efecto estufa y creando nuevos patrones de viento, temperatura, lluvia y circulación de los océanos. Algunas de las consecuencias previstas del calentamiento global son el aumento del nivel del mar, lluvias más fuertes y frecuentes, erosión del suelo y extinción de especies animales y vegetales.

Pero este ya es otro tema, ¿no? Volvamos a los fenómenos del clima. Cada uno de los fenómenos mencionados al comienzo del texto tiene características propias y sucede más fácilmente en diferentes lugares del planeta. Los tornados, por ejemplo, son comunes en las Montañas Rocosas, en los Estados Unidos. Ya los huracanes suceden en todo el Océano Atlántico y en el este y centro del Océano Pacífico.

Quieres descubrir más sobre huracanes, tornados y tempestades, ¿no es verdad? Entonces pulsa en los links de abajo para saber más sobre cada uno de ellos.

¿Qué son los tornados?

¿Qué son los huracanes?

¿Qué son los ciclones y tempestades tropicales?

Imágenes:

* 7-19 septiembre, 1999. Categória 4. Foto: NASA

Consulta también:

Tropical Cyclone Programme - World Meteorological Organization (TCP/WMO)

National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)

Hurricane Research Division - Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory (HRD/AOML/NOAA)

The Online Tornado FAQ - Storm Prediction Center (SPC/NOAA)

NOAA Photo Library

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