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¡Dengue es el fin de la picada!

Por: Denise Moraes

Hembra del mosquito se alimentando*

Hembra del mosquito se alimentando*

Periódicos, programas de radio y de televisión no paran de dar noticias sobre un tema: el dengue. Y es importante que lo hagan pues es un asunto por el cual realmente debemos preocuparnos. En los últimos años, la enfermedad ha aparecido en diversas regiones del país, llegando a generar epidemias en algunos estados. Eso quiere decir que muchas personas están enfermándose rápidamente.

Y tú, ¿conoces a alguien que ya tuvo dengue? ¿Sabes lo que siente quien está enfermo? Al fin y al cabo, ¿sabes realmente qué es el dengue?

El dengue es causado por un virus transmitido por el mosquito Aedes aegypti. Es un insecto pequeño, con apariencia inofensiva, negro con rayas blancas en el cuerpo y en las patas.

Aunque el dengue sea una única enfermedad, el dengue clásico puede agravarse y transformarseen dengue hemorrágico. Cuando está infectada, la persona puede tener fiebre, dolores en el cuerpo y en la cabeza, vómitos y, en el caso del dengue hemorrágico, sangrados. Cuando no se trata de forma correcta, el dengue puede causar incluso la muerte.

El virus del dengue(2)

El virus del dengue(2)

¿Cómo contraigo dengue?

Cualquier persona puede contraer dengue. El mosquito transmisor de la enfermedad es común en locales de gran concentración humana. En realidad, solamente la hembra del mosquito se alimenta de sangre y transmite el virus a través de la picadura. Ella precisa de sangre para la producción de sus huevos.

Existen cuatro tipos de virus: Den-1, Den-2, Den-3 y Den-4. Todos pueden causar dengue.

Normalmente el mosquito precisa picar a alguien para adquirir el virus. Sin embargo, algunas veces, las hembras también transmiten el virus para sus crías. Una vez infectada por el virus, la hembra transmite el dengue hasta morir. Durante su vida, que dura alrededor de treinta días, coloca más de mil huevos y puede picar e infectar a muchas personas.

Como el dolor por la picadura del Aedes aegypti puede pasar desapercibido y no deja marcas en la piel, muchas veces es difícil percibir el ataque del mosquito, única forma de transmisión del dengue. No se contagia dengue por contacto con personas infectadas o por fuentes como agua y comida.

Erupción desaparece bajo la presión(3)

Erupción desaparece bajo la presión(3)

¿Cómo sé que estoy con dengue?

Los primeros síntomas del dengue son: fiebre súbita y alta, dolores de cabeza, musculares, en los huesos y articulaciones, manchas rojas en la piel, cansancio, vómito, náuseas, falta de apetito, diarrea y dolor atrás de los ojos.

Cuando el dengue se agrava a su forma hemorrágica pueden aparecer nuevos síntomas: fuertes dolores en la región del abdomen, vómitos intensos, palidez, piel fría y húmeda, sangrados en la boca, en las encías o en la nariz, pulso débil, dificultad de respirar, sensación de boca seca, mucha sed y pérdida de la conciencia.

¿Y cómo se trata?

Si has contraído dengue o sospechas que estás enfermo, consulta inmediatamente un médico. No tomes remedios por cuenta propia, pues existen medicamentos que pueden tener efectos colaterales o aún empeorar la enfermedad. Fórmulas que contienen ácido acetil-salicílico, como AAS®, Aspirina® y Mejoral®, por ejemplo, pueden aumentar el riesgo de sangrado.

Hemorrhagic dengue (4)

Hemorrhagic dengue (4)

No existe un tratamiento específico para los enfermos de dengue. Los primeros síntomas como fiebres, dolores de cabeza y en el cuerpo, deben tratarse con remedios prescritos por los médicos. Además, es importante que el enfermo haga reposo y beba bastante líquido.

En caso de pacientes con dengue hemorrágico, los cuidados deben redoblarse. El tratamiento también debe basarse en la rehidratación, pero es necesaria una observación médica más rigurosa. Esto porque la disminución del número de plaquetas puede facilitar la pérdida de líquido de la circulación sanguínea para el cuerpo, provocando caídas de presión arterial que pueden llevar el paciente a la muerte.

¿Qué puedo hacer para evitar el dengue?

No hay vacuna contra el dengue. Los vehículos fumigadores, que pasan por las calles echando insecticida, no son indicados. Apenas matan los mosquitos adultos y en realidad, difícilmente los alcanzan. Otros métodos como insecticidas de enchufe, en aerosol y raquetas eléctricas también prometen terminar con el transmisor de la enfermedad. Pero ninguno de ellos consigue ser bastante eficiente. Eliminar los numerosos mosquitos es una tarea muy difícil.

Huevos de A. aegypti. Photo: CDC

Huevos de A. aegypti. Photo: CDC

Por eso, la mejor forma de combatir el dengue es eliminando los criaderos de mosquitos, locales donde colocan sus huevos y se reproducen. El Aedes aegypti no pone sus huevos en cualquier lugar: la hembra deposita sus huevos en partes húmedas de varios recipientes que acumulan agua limpia. Cuando entran en contacto con el agua, los huevos revientan y originan las larvas.

¿Imaginas dónde pueden estar esos recipientes? Créelo, están muy cerca de ti…

El mosquito transmisor del dengue vive dentro de nuestros propios hogares, escondidos bajo sillas, mesas, armarios, etc. De esa forma, los locales que utilizan para poner sus huevos también son partes de nuestras casas: son tanques de agua, barriles, platos de macetas de plantas, potes, tanques, jarros de flores, latas, neumáticos, desagües de tejados… Todo muy cerca nuestro. Es por eso que todos podemos ayudar a combatir el mosquito.

Aprende como, con orientaciones fáciles de seguir:

Foto: Portal Gobierno/DF.

Foto: Portal Gobierno/DF.

• Mantener el tanque de agua tapado;
• Si no es posible eliminarlos, colocar arena en los platos de las macetas de plantas o xaxins;
• Lavar con esponja y jabón toneles o depósitos de agua, cerrando con tapa o tela.
• Dejar las tapas de los inodoros siempre bajas.
• Guardar botellas y baldes vacíos de cabeza para abajo.
• Entregar neumáticos viejos al Servicio de Limpieza Urbana o guardarlos en locales cubiertos.
• Cerrar bien bolsas plásticas y mantener el cesto de basura tapado;
• Verificar semanalmente bandejas que acumulan agua en heladeras y aparatos de aire acondicionado;
• No permitir que se acumule agua en el pozo de los ascensores;
• Plantas que acumulan agua, como bromelias, deben verificarse por lo menos una vez por semana y el agua debe cambiarse;
• Tirar todos los objetos que no tengan utilidad y que puedan acumular agua o basura;
• Verificar si todas las alcantarillas de la casa están desinfectadas y, si no están en uso, dejarlas cerradas;
• Lavar bien el soporte de los botellones de agua mineral al momento de la sustitución;
• Si el muro de su casa está protegido con pedazos de vidrio, cubrir con arena aquellos que pueden acumular agua;
• Lavar la vasija de los animales por lo menos una vez por semana, con esponja, jabón y agua corriente;

Foto: Carol Garcia. Gov-BA

Foto: Carol Garcia. Gov-BA

Cambiar nuestro comportamiento es la principal forma de evitar el dengue. ¿Quieres combatir esta enfermedad? Ahora ya sabes cómo. Haz tu parte y difunde estas orientaciones a tus familiares, amigos y vecinos.

Y si existe algún lugar al que tu y tus amigos no puedan acceder para combatir el Aedes aegypti, pero que puede ser un criadero de mosquitos, ¡denúncialo! Puedes hacerlo llamando al Tele-Dengue (21-2575-0007) o al Río contra el Dengue (0800-6000424).

Consultoría/Revisión Técnica: Anthony Érico Guimarães (Chefe do Laboratório de Diptera – Entomologia/IOC-Fiocruz)

Consulta también:

Verdades y mentiras sobre el dengue

Medicamentos con ácido acetilsalicílico

Fuentes de información:

Ministério da Saúde

Rio contra a dengue

Cetesb/SP

Y más:

en español

Visita la exposición online sobre Dengue

OMS - dengue

Cartilla Todos contra Dengue

en portugués

Testa tus conocimientos en el Quiz de la Dengue

Instituto Oswaldo Cruz

Especial Dengue

Video: El mundo macro y micro del Aedes aegypti

Folleto y material educativo – ¡Combate el dengue! 

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