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Bioma Pantanal

Por: Denise Moraes

Nasa WorldWind - P199/Wikipedia

Nasa WorldWind - P199/Wikipedia

Quien no conoce mucho sobre este bioma, puede pensar que se trata de una región pantanosa, repleta de ciénagas. Está bien, los terrenos inundados son muy comunes en el pantanal. Pero no existen allí sólo ciénagas y pantanos.

El pantanal ocupa la parte sur del estado de Mato Grosso y el noroeste de Mato Grosso do Sul. Esas son las regiones brasileñas del bioma, que suman cerca de 137 mil km2. Más allá de la frontera, continúa por el norte de Paraguay y el este de Bolivia.

Localizado próximo a la Amazonia y al cerrado, el pantanal guarda especies de fauna y flora de esos otros dos biomas, además de presentar especies endémicas, o sea, que sólo pueden encontrarse en aquella área geográfica, nativas de la región.

Por su rica biodiversidad, el pantanal es considerado por la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) un Patrimonio Natural Mundial. Vamos a conocer más sobre este tesoro.

Jabiru*

Jabiru*

Fauna

Hasta ahora ya se encontraron en la región 122 especies de mamíferos, 93 de reptiles, 656 de aves y 263 de peces. Estos dos últimos grupos, aves y peces, constituyen los animales más exuberantes del bioma.

El Tuyuyú es el ave símbolo del pantanal. Con las alas abiertas llega a medir dos metros de envergadura. Alas grandes, ¿no crees? Sí, pero no sólo el Tuyuyú llama la atención en los cielos del pantanal. También se destacan aves como garzas, buitres, loros, papagayos, periquitos y halcones.

Photo: Pierre Pouliquin/Flickr

Photo: Pierre Pouliquin/Flickr

Como el agua es un factor abundante en este gran ecosistema, los peces son numerosos. ¡Existen más especies de peces en el pantanal que en los ríos de toda Europa! Forman parte de este grupo miles de surubíes, pacus, dorados, piaus y manguruyúes. Los manguruyúes son bagres gigantes que llegan a medir un metro y medio de largura y a pesar 120 kilos.

Entre los mamíferos, podemos citar el puma, el jaguar, el ocelote, la capibara, la nutria gigante, el mono capuchino y el ciervo. La mayor parte de los mamíferos del pantanal vive en la vegetación de galería, vegetación que acompaña el margen de los ríos.

Yacare del pantanal**

Yacare del pantanal**

Tal vez el reptil más conocido del pantanal sea el yacaré. Ya se encontraron yacarés de hasta dos metros y medio de largura. Son tres las especies más vistas: el yacaré del pantanal, el yacaré común y el yacaré overo. ¿Te imaginas lo que estos yacarés comen? Calma…Lo creas o no la dieta de estos grandes yacarés se basa en peces. No son animales agresivos como vemos en muchas películas: sólo atacan a los hombres cuando se sienten amenazados.

Además de los yacarés, se encuentran entre los reptiles diferentes víboras, como la sucurí, yararaca y la boa y la iguana, un tipo de lagarto.

Hay también en el pantanal una infinidad de hormigas, termitas, arañas y mosquitos.

Tangarana***

Tangarana***

Vegetación

La vegetación es, en realidad, un conjunto de diversos paisajes. Ya dijimos aquí que el bioma se sitúa próximo a la región amazónica y al cerrado. De esa forma, la proximidad con tales áreas hace que el pantanal presente algunas formaciones vegetales semejantes a las de la Amazonia, como las que aparecen en terrenos inundados, y otras parecidas con las del cerrado, como en los campos no inundados o en el bosque en galería.

En el bosque en galería o soto, que se forma en los márgenes de los ríos, crece una vegetación más densa, con jaguas, higueras, ingás, palmeras y el tangarana. Una curiosidad: el tangarana o árbol de hormiga tiene ese nombre porque es un árbol que sirve de abrigo a las hormigas, cuyas picaduras arden bastante. Cuando se sacude el árbol, por ejemplo, al intentar cortarlo o al recostarse en él, las hormigas caen y comienzan a picar a quien está abajo. Atrevidas esas hormigas del pantanal…

Camalote****

Camalote****

En las áreas raramente inundadas, semejantes a los campos limpios del bioma cerrado, aparecen alfombras de gramíneas como, por ejemplo, la avena fatua. En locales que no se inundan nunca, aparecen árboles grandes, como la palma blanca, la palmera burití y el lapacho que, en los meses de julio y agosto, colorea el pantanal con flores rosas, lilas o violáceas.

En los terrenos inundados constantemente se encuentran vegetales acuáticos fluctuantes, como los camalotes y los repollos de agua, además de vegetales fijos con hojas inmersas, como la sagitaria, y plantas que permanecen sumergidas, como la cabomba y la utricularia.

Existen también en el paisaje del pantanal, bosques conocidos como paratodais. En estos bosques crecen árboles de corteza espesa, rugosa y de ramas retorcidas. Allí predominan los lapachos amarillos, conocidos también en la región como paratodos. De allí el nombre de este tipo de vegetación.

Bonito. Photo: renato saboya/Flickr

Bonito. Photo: renato saboya/Flickr

Suelo

El suelo de la planicie del pantanal se formó a partir de fragmentos provenientes de terrenos más altos. Es una superficie poco permeable. Las características de este suelo son el resultado de las constantes inundaciones: como hay exceso de agua, la descomposición de materia orgánica se da de forma más lenta y difícil, lo que disminuye la fertilidad.

La fertilidad sólo llega a las regiones que se inundaron cuando se vuelven a secar. Cuando las lluvias paran y los terrenos se secan, queda sobre la superficie una mezcla de arena, restos de animales y vegetales, semillas y humus, una camada que vuelve el suelo más fértil.

En los terrenos más altos y más secos, el suelo es arenoso y ácido. En esos locales el agua absorbida es retirada en el subsuelo, en las capas freáticas. Esos suelos también poseen fertilidad limitada.

Relieve

La planicie es el tipo de relieve predominante en el Pantanal. Cuando la planicie está inundada, en medio de las aguas pueden verse elevaciones arenosas, de hasta seis metros de altura. Esas elevaciones se conocen como cordilleras.

Cercando la planicie existen algunos terrenos más altos, como mesetas, sierras y macizos. El más famoso macizo es el de Urucum, en Mato Grosso.

Agua

En el gran ecosistema llamado pantanal, el agua es un elemento que regula la vida. Estamos hablando de la mayor planicie anegable del mundo: se calcula que cerca de 180 millones de litros de agua entran en la planicie del pantanal por día.

Pero, ¿de dónde será que viene toda esa agua?

Photo: Ppntori/Wikipedia

Photo: Ppntori/Wikipedia

Las inundaciones ocurren en los meses de lluvia. En esa época, el volumen de los ríos que cortan la región aumenta. Con ello, las planicies del pantanal, que tienen bajo declive, o sea, son poco inclinadas, retienen las aguas que por allí pasan. Como el suelo de las planicies es poco permeable, no consigue absorber todo el volumen de agua, que termina por inundar grandes áreas. Así se forman lagunas, bahías, pantanos y ciénagas que permanecen ligados a través de los cursos de los ríos.

Se destacan como importantes ríos de la región el Cuiabá, el São Lourenço, el Itiquira, el Corrientes, el Aquidauana y el Paraguay. Todos ellos forman parte de la cuenca hidrográfica del Río de la Plata, que engloba gran parte del sudoeste brasileño.

Clima

El clima del Pantanal está clasificado como tropical, caracterizado por temperaturas elevadas. La región presenta dos estaciones bien definidas: el verano lluvioso, de octubre a marzo, cuando la temperatura queda en torno de 32º C y el invierno seco, de abril a septiembre, cuando el promedio de temperatura es de 21º C.

Las lluvias fuertes son un factor determinante del paisaje de la región. Son responsables por las inundaciones que cambian la cara de la vegetación y también la vida de animales y hombres durante algunos meses del año.

Fotos

* Marcelo Mendes de Oliveira/Flickr

** ROBINHO Y PACO/Flickr

***Mauroguanandi/Wikipedia

****Clebergouvea/Flickr

Conoce los otros biomas brasileños:

Bioma Amazonia

Bioma Cerrado

Bioma Caatinga

Bioma Mata Atlántica

Bioma Campos Sulinos

Bioma Costero

 
Fuentes de información:

Ibama
MRE
WWF Brasil

Linhares, Sérgio & Gewandsznajder, Fernando. Biologia Hoje - Vol 3. São Paulo: ed. Ática, 1998.

Consultoría: Vânia Rocha, bióloga / Museo de la Vida (Fiocruz)

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