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Bioma Costero

Por: Denise Moraes

 Fernando de Noronha, un Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO(1)

Fernando de Noronha, un Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO(1)

La costa brasileña tiene 8.500 km de extensión. A lo largo de ella existen diversos ecosistemas. El bioma Costero es la reunión de esos ecosistemas que existen a lo largo del litoral. Son manglares, restingas, dunas, playas, islas, costones rocosos, bahías, ciénagas y arrecifes de coral, entre otros.

Como los ecosistemas abarcan toda la costa brasileña, las características del bioma costero varían mucho dependiendo del lugar: en algunas regiones predominan algunas especies vegetales, animales y determinados aspectos físicos.

No es posible, entonces, referirnos a características comunes de fauna, vegetación, suelo, relieve y clima. Por eso, en este último texto de la serie sobre los biomas brasileños, haremos de otra forma: nos referiremos separadamente a algunos ecosistemas que componen el bioma costero.

Ibis escarlata (2)

Ibis escarlata (2)

Raíces aéreas(3)

Raíces aéreas(3)

Manglares

Los manglares están en áreas de transición entre el ambiente terrestre y el marino. Son comunes en estuarios (lugares donde los ríos encuentran el mar), ensenadas y lagunas de agua salada. Están presentes en cerca del 30% de la costa brasileña.

El suelo de los manglares es barroso, negro y profundo y está constantemente inundado. En él hay una rica camada de materia orgánica, que es descompuesta por micro-organismos y, así, puede volver al medio en forma de nutrientes.

Una vegetación densa e intrincada caracteriza los manglares. Normalmente son árboles de raíces aéreas, o sea, que se desarrollan a partir del tronco. En el caso de los árboles de los manglares, son del tipo respiratorias, pues poseen pequeños agujeros (pneumatodios) que permiten la aireación. En general, la vegetación es denominada manglar e incluye los tipos rojos, blancos, botón y negro. También pueden verse algas, líquenes, orquídeas, bromelias y helechos en el manglar.

Como es un ambiente inundado, el manglar es morada de muchos peces, moluscos y crustáceos. El ambiente funciona como incubadora. Allí algunas especies nacen y permanecen hasta la fase adulta. En galerías excavadas en el suelo, se esconden los cangrejos durante la marea baja. Cuando la marea está alta, esos habitantes de los manglares suben en los troncos y en los árboles.

Aves marinas también forman parte de este ecosistema: si vas a un manglar puedes ver garzas, ibis escarlatas y espátulas. Y también puedes depararte con algunos mamíferos que allí buscan refugio, como las lontras y el mano pelada.

Acantilado, Torres, RS (4)

Acantilado, Torres, RS (4)

Costones rocosos

Costones rocosos son ambientes costeros que, como su propio nombre lo indica, están localizados en rocas a orillas del mar. Existen en casi todo el litoral brasileño: desde Maranhão hasta Rio Grande do Sul.

Son más comunes en regiones donde existen sierras próximas al mar. Forman parte de estos ecosistemas acantilados y bloques de piedras conocidos como “matação”, fragmentos de rocas en formato esférico.

La mayor parte de los organismos encontrados en un costón rocoso está relacionada al mar. Estos seres utilizan los costones para establecerse o locomoverse. Forman parte de la fauna de este ecosistema esponjas de mar, anémonas, cangrejos, camarones y erizos.

En los costones rocosos aparecen innumerables algas. Algas azules, verdes, rojas y pardas caracterizan este ambiente.

Parque Nacional de los Lençóis Maranhenses (5)

Parque Nacional de los Lençóis Maranhenses (5)

Dunas

Las dunas son elevaciones formadas por la acumulación de arena transportada por el viento. Aparecen en áreas con grandes franjas de arena seca. A medida que crece, la duna se vuelve un obstáculo más grande para el propio viento y va, así, recibiendo y acumulando más arena.

Fauna y flora son escasas en las dunas. Pocos animales están adaptados a la vida en este ambiente condicionado por el viento. Entre ellos están algunos insectos y el tucu-tucu, roedor que excava la arena.

En cuanto a la vegetación, son comunes gramíneas y plantas rastreras, como el trompetero naranja. Estas plantas tienen un papel importante en la fijación de las dunas: sus raíces muchas veces impiden que la arena sea llevada por el viento.

Parque Nacional de la Restinga de Jurubatiba (6)

Parque Nacional de la Restinga de Jurubatiba (6)

Restingas

Son conjuntos de dunas y arenales. La vegetación es entonces semejante a la de las dunas: baja y rastrera. Pero, siendo un ecosistema más grande, la restinga alberga más especies que la duna. Entre la vegetación, son comunes el guayabo fresa, la canuela, la azucena, las bromelias, orquídeas y sepetibas.

La fauna está formada principalmente por cangrejos, viudas negras, cucarachas, zorzales, búhos y ranas. Pero el espacio también es utilizado por otros animales: aves migratorias, las agujetas y algunos tipos de gaviotas utilizan la restinga para descansar, así como algunos mamíferos, como el elefante marino y el lobo marino. Tortugas marinas utilizan el área para reproducción y desova.

Foto: Gidsicki/Flickr

Foto: Gidsicki/Flickr


Imágenes:

(1) Foto: Bjorn Christian Torrissen/Wikipedia

(2) Foto: Dario Sanches/Flickr

(3) Foto: deltafrut/Flickr

(4) Foto: Valdiney Pimenta/Wikipedia

(5) Foto: Jonathas Rodrigues/Flickr

(6) Foto: Paulo Noronha/Flickr

Conoce los otros biomas brasileños:

Bioma Amazonia

Bioma Cerrado

Bioma Caatinga

Bioma Pantanal

Bioma Mata Atlántica

Bioma Campos Sulinos

 Fuentes de información:

Ibama
IB/USP

LINHARES, Sérgio & GEWANDSZNAJDER, Fernando. Biologia Hoje - Vol 3. São Paulo: ed. Ática, 1998.

Consultoría: Vânia Rocha, bióloga / Museo de la Vida (Fiocruz)

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