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Ciclones, furacões, tornados...

Por: Juliana Rocha

Furacão Floyd*

Furacão Floyd*

Você sabe o que são ciclones, furacões, tufões? Sabe o que são tornados, tempestades tropicais, depressões tropicais? Sabe quais as diferenças entre um furacão e um tornado? E entre uma tempestade tropical e uma depressão tropical?

Pois todos estes nomes se referem a fenômenos do clima. Espere aí, você sabe o que é clima? Clima e tempo são ideias usadas em meteorologia, que é a ciência que estuda as mudanças na atmosfera e interpreta os dados relativos às chuvas, ventos, temperatura e umidade de ar. Quando os meteorologistas falam em tempo, estão considerando as mudanças que acontecem num período curto, como um dia ou uma semana. Já quando falam de clima, estão se referindo à média das mudanças num período longo, como meses ou anos.

A presença do clima em nossas vidas pode ser facilmente percebida pelo ciclo das estações. É a posição da Terra no sistema solar que determina se é verão, primavera, outono ou inverno. Mas ainda que seja verão no Brasil, por exemplo, nem todas as cidades do país experimentarão as mesmas temperaturas: as condições locais, como a presença de lagos, rios, mares, montanhas e o tipo de vegetação, também influenciam no comportamento médio da atmosfera.

Embora o clima tenha sempre variado de modo natural, as mudanças registradas nos últimos 150 anos têm preocupado cientistas. O aumento das emissões de gases como o dióxido de carbono (CO2), o metano (CH4) e o óxido nitroso (N2O) na atmosfera dificultam o processo de resfriamento do planeta Terra, gerando o chamado efeito estufa e criando novos padrões de vento, temperatura, chuva e circulação dos oceanos. Algumas das consequências previstas do aquecimento global são o aumento do nível do mar, chuvas mais fortes e frequentes, erosão do solo e extinção de espécies animais e vegetais.

Mas isto já é outro papo, não é?! Voltemos aos fenômenos do clima. Cada um dos fenômenos mencionados lá no começo do texto tem características próprias e acontece mais facilmente em diferentes lugares do planeta. Os tornados, por exemplo, são comuns nas Montanhas Rochosas, nos Estados Unidos. Já os furacões acontecem em todo o Oceano Atlântico e no leste e no centro do Oceano Pacífico.

Você quer descobrir mais sobre furacões, tornados e tempestades, não é mesmo? Então clique nos links abaixo para saber mais sobre cada um deles. E não se esqueça de ver também as consequências destes fenômenos para a saúde!

Veja também:

Ciclones e tempestades tropicais
Furacões e tufões
Tornados

Imagens:

* 7-19 de setembro, 1999. Categoria 4. Foto: NASA

Outras informações em:

Tropical Cyclone Programme - World Meteorological Organization (TCP/WMO)

National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)

Hurricane Research Division - Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory (HRD/AOML/NOAA)

The Online Tornado FAQ - Storm Prediction Center (SPC/NOAA)

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