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Por que o suco muda de cor?

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O suco de repolho com limão é o da esquerda (rosa), e o sem limão é da direita (roxo).










O suco misturado ao sabão em pó ficou verde (pode ficar azul também, depende da quantidade de sabão).









O suco com vinagre fica igual ao com limão. O que eles têm em comum?













O que acontece?

O repolho roxo - assim como muitas plantas -  possui substâncias coloridas na sua seiva, chamadas antocianinas. Elas apresentam a propriedade de mudar de cor na presença de ácidos ou bases.

Mas o que são ácidos e bases? A ideia de ácido ou base surge quando tentamos agrupar substâncias que têm propriedades químicas parecidas. Esta tendência a se colecionar e classificar as substâncias pode ser muito útil, mas tem suas limitações. Para se dizer o que é um ácido, precisamos todos concordar em quais são as propriedades químicas que eles têm, e com o passar do tempo a ideia de ácido foi mudando e as coleções e classificações também. Nós ficaremos com uma ideia bem simples e direta que vem das nossas observações neste experimento.

Ácidos serão, no nosso caso, aquelas substâncias que se comportarem como o suco de limão quando adicionadas ao suco de repolho roxo. O suco de repolho roxo apresenta uma coloração rosada quando acrescentamos o suco de limão e o vinagre.

Para uma definição um pouco mais precisa do que são ácidos e bases, podemos dizer que são funções químicas. As substâncias da mesma categoria possuem algumas propriedades em comum. Por exemplo, o limão tem sabor azedo porque contém ácido cítrico e ácido ascórbico (a vitamina C). Já o vinagre contém ácido acético.

O índice que mede o quanto uma substância é ácida ou básica, ou ainda se ela é neutra (como a água pura), é chamado de pH. Os ácidos possuem pH com valores menores do que 7, enquanto que as báses têm valores maiores do que 7.

Os produtos de limpeza, como o sabão em pó, são em geral básicos, pois as bases ajudam a dissolver a gordura e remover a sujeira. Substâncias que mudam de cor com ácidos e bases, como a que está presente no repolho são chamadas de indicadores ácido-base.

E você achou que estava fazendo só um suquinho de repolho roxo...

 

Tente também em casa!

Misture o suco de repolho com outros produtos, como:

- Refrigerante de limão

- Suco de laranja

- Bicarbonato de sódio

- Sucos de outras frutas

- Produtos de limpeza (Cuidado! Ao mexer com produtos de limpeza, peça ajuda a um adulto)

E aí, o que acontece? Conte para nós!

Envie um e-mail contando os seus resultados para nós (se tiver, pode enviar fotos também!):
invivo@coc.fiocruz.br

 Experimento adaptado do livro "Química na cabeça", de Alfredo Luis Mateus (Ed. UFMG).
Colaboração: Silvio Fernando V. Bento, químico - espaço Biodescoberta, Museu da Vida/COC/Fiocruz.



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 Fonte de imagens: Museu da Vida/ Fiocruz

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